Kumpi lause olisi oikein: "Kolme miestä istuu aidalla." "Kolme miestä istuvat aidalla." Voiko kumpaa vain käyttää silloin, kun ei ole määritelty onko kolme miestä osa isompaa ryhmää, vai koko ryhmä?

Lähettäjä: 
Leena

Perustapauksissa käytetään verbistä yksikkömuotoa eli sanotaan Kolme miestä istuu aidalla. Näin tehdään silloin, kun ei tiedetä tai oteta kantaa siihen, ovatko kyseessä jotkut tietyt kolme miestä (= tietty ryhmä). Yleisohjeena on siis käyttää verbistä yksikkömuotoa.

Joissakin tapauksissa kuitenkin käytetään verbin monikkomuotoa: Kolme miestä istuvat aidalla. Tämä on poikkeustapaus, joka edellyttää, että tavalla tai toisella tiedetään, keistä on kyse. Kyseisistä miehistä on esimerkiksi voitu kertoa aiemmin tekstissä.

Esimerkiksi näin:

Lähestyn pihaa, jota reunustaa aita. Huomaan, että kolme miestä istuu aidalla. (Puhuja ei tunnista miehiä.)

Lähestyn pihaa, ja huomaan, että serkkuni ovat jo paikalla. Kolme miestä istuvat aidalla. (Kyseessä ovat puhujan mainitsemat serkut.)

Aiheesta kerrotaan tarkemmin Kielitoimiston ohjepankissa.